Twitter

RAY rakentaa Venäjän rajalle kasinon

  • chat

Venäjän parlamentti hyväksyi presidentti Vladimir Putinin johdolla vuonna 2006 lain, jonka myötä uhkapelitoiminta kiellettiin koko maassa. Poikkeuksen tekevät neljä erityisaluetta, joista tuolloin kaavailtiin eräänlaisia Venäjän ”Las Vegaseja”. Nämä neljä erityisaluetta sijaitsevat kuitenkin verrattain syrjässä ja valmista infrastruktuuria ei niillä ollut. Tähän mennessä virallinen kasinotoiminta on päässyt jollain tasolla käynnistymään vasta Krasnodarin alueella, Asovanmeren kupeessa sijaitsevassa Azov-Cityssä. Venäläisten kasinoalueiden kilpailijoiksi ovat nousseet nyt myös lähialueiden rajojen tuntumaan sijoittuneet kasinokeskukset.

Monet muistavat, että vielä muutama vuosi sitten kasinotoiminta ja rahapelitoiminta voi Venäjällä paksusti ja näkyi selvästi myös suurkaupunkien katukuvassa. Uhkapeliteollisuuden historia käynnistyi jo Neuvostoliiton aikana, kun maan ensimmäinen virallinen kolikkopelikasino avasi ovensa Tallinnalaisen Palace-hotellin tiloissa vuonna 1989. Samana vuonna avattiin kasino myös Moskovaan ja sen jälkeen liiketoiminnan kehitys oli hurjaa. Vuonna 2005 rahapeliliiketoiminnan liikevaihto Venäjällä oli noin 5-6 miljardia dollaria ja maassa oli virallisten arvioiden mukaan yhteensä noin 400 000 rahapeliautomaattia, 5000 pelipöytää ja noin 6500 kasinoa. Pelkästään Moskovassa laskettiin olevan enemmän kasinoita kun koko Las Vegasissa yhteensä. Suurkaupungeissa liikkuessaan rahapeleihin saattoi törmätä jokaisessa kadunkulmassa, ravintoloissa, kaupoissa sekä jopa metroasemilla.

Vaan eipä törmää enää. Vuoden 2006 lakimuutoksen jälkeen suurin osa kasinoyrittäjistä lopetti toimintansa ja osa painui maan alle. Esimerkiksi vielä viime kesänä Pietarista saattoi löytää laittomia rahapeliluolia, joissa toiminta oli naamioitu lain kiertämisen vuoksi urheiluvedonlyönniksi. Suurten ja monilukuisten kasinoiden aika oli kuitenkin ohi.

Venäläismiesten kiinnostusta uhkapeleihin on selitetty joskus mentaliteettiin liittyvällä pyrkimyksellä äkkirikastumiseen ja helppoon elämään. Tästä ilmiöstä on kirjoittanut muun muassa kansalliskirjailija Fedor Dostojevski kirjassaan Peluri. Kyse on varmasti osittain myös myyttisestä stereotyypistä, mutta on selvä, että kysyntää uhkapeleille Venäjältäkin edelleen löytyy. Tämän ovat nyt huomanneet myös Venäjän naapurimaat, joihin on Venäjän uhkapelikiellon jälkeen noussut uusia kasinokeskuksia venäläismatkailijoiden rahapelihimoa tyydyttämään.

Venäjän Kaliningradissa sijaitsevan kasino-erityisalueen suurimpia kilpailijoita ovat Baltian maat ja Valko-Venäjä. Esimerkiksi Tallinnaan on suunnitteilla keinotekoiselle saarelle rakennettava kasino-alue, jonka investointikustannukset nousevat noin 90 miljoonaan euroon. Projekti ei tosin ole vielä saanut lopullista rakennuslupaa. Venäjän toisessa naapurimaassa Valko-Venäjällä sen sijaan useita suunnitelmia on jo toteutettu ja maan pääkaupunkia Minskiä voikin jo hyvällä syyllä kutsua Itä-Euroopan Las Vegasiksi. Kaupungissa toimii yhteensä noin 30 suurta kasinoa, joiden pyörittämisessä on mukana myös useita kansainvälisiä kasino-operaattoreita. Kaupungin keskustaan aletaan lähitulevaisuudessa rakentamaan viimeisimpien tietojen mukaan myös uutta, 16-kerroksista kasinorakennusta, jonka arvioidaan valmistuvan vuonna 2014. Tällä hetkellä noin puolet minskiläiskasinoiden käyttäjäkunnasta muodostuu venäläisistä matkailijoista.

Etelässä venäläisen Azov-Cityn kilpailijoita ovat muun muassa Armenia ja Georgia, jotka houkuttelevat pelaajia Venäjän lisäksi myös Azerbaidzhanista, jossa uhkapelaaminen on myös kielletty. Noin 100 kilometrin päähän Georgian pääkaupungista Tbilisistä on tarkoitus rakentaa erillinen kasinokeskittymä, jonka toivotaan houkuttelevat erityisesti venäläisiä pelaajia.

Myös Venäjän keskiaasialaiset naapurimaat ovat lähtenet mukaan kasinokisaan. Aiemmin venäläispelaajat saattoivat vielä tyydyttää pelihimojaan Kazakstanissa, mutta sielläkin paikalliset viranomaiset kielsivät kasinotoiminnan. Nyt venäläisiä aiotaan houkutella Kirgisiaan, jonne suunnitellaan rakennettavaksi massiivista kasinoaluetta Issyk-Kul –järven ympärille. Uhkapelureita houkuttelee myös Kiina, joka tarjoaa venäläisille mahdollisuuden matkustaa viisumivapaasti Macaon kasinokeitaille. On mahdollista, että Kiina rakentaa tulevaisuudessa uusia kasinoalueita myös lähelle Venäjän rajaansa.

Tuoreeksi kisaajaksi tässä pelissä nousi kuluneella viikolla myös Suomi sen jälkeen kun rahapelimonopoli RAY teki päätöksen uuden kasinonsa sijoittamisesta Venäjän rajan välittömään tuntumaan Virolahdelle. Kunnan alueella sijaitseva Vaalimaa on merkittävä rajanylityspaikka Venäjän ja Suomen rajalla ja sen kautta Suomeen tuli viime vuonna yli miljoona venäläisturistia. Vaalimaan kasino sijoitettaneen kauppakeskukseen, jonka yhteyteen tulee myös kylpylä.

YLE:n haastattelema Virolahden kunnanjohtaja Osmo Havuaho on hankkeesta innoissaan:

– Koska kasinon asiakkaiksi haluttiin suurelta osin venäläisiä, niin parempaa sijaintia kuin Vaalimaa ei ihan äkkiä voi kuvitella. Kyllähän se on meille erittäin iso myönteinen päätös. Kaikki uudet toimijat ovat Vaalimaalle iso asia. Kasino tuo kuntaan 60-70 uutta työpaikkaa ja kasinon imagovaikutus on mittaamattoman suuri.

Kasino on suunniteltu avattavaksi vuonna 2015. Tällä hetkellä näyttäisi siltä, että Virolahdesta saattaisi hyvinkin muodostua erityisesti Pietarin alueella asuville rahapeliharrastajille uusi, pienimuotoinen ”Las Vegas”. Mahdollinen viisumivapaus Venäjän ja EU:n välillä vain lisäisi liikennevirtaa alueelle, jonne Pietarista ajaa omalla autolla parhaimmillaan reilussa parissa tunnissa. Pelimiehille Vaalimaa tarjoaisi mahdollisuuden piipahtaa nopeasti kasinolla ja palata illaksi kotiin.

Vaikka rahapelit eivät enää vuoden 2006 jälkeen ole olleet Venäjällä ”koko kansan huvia”, löytyy Pietarinkin yli viiden miljoonan asukkaan talousalueelta varmasti paljon potentiaalisia asiakkaita myös Vaalimaalle. Casino Helsingissähän venäläiset ovat olleet tuttu näky jo pitkään. Tilanne saattaa tietysti muuttua, mikäli Venäjä jossain vaiheessa päättääkin vapauttaa omaa kasinolakiaan. Toisaalta siinäkin tapauksessa Suomen venäläismatkailun vetovoimatekijät – eli turvallisuus, siisteys ja puhdas luonto – saattavat edelleen houkutella pelaajia kotimaan kasinoiden sijasta Suomeen.

Salasana hukassa?